淺述 FOSS 和 Open Movements 與西方教育

今天的 FOSS 除了開放其原始代碼之外,很多其實是開源式應用軟件程式,當中還包括有 CG 和 Multimedia Design 方面的專業軟件,例如 Blender、GIMP、Godot、Inkscape、Krita、Natron、Scribus、SketchUp、VLMC(依英文字母排列)… … 等等。正因為這些 FOSS 需要開發和持續發展,他們需要大量人手參與不同類型的 Open Projects,因此而造就了人才的需求和供應。而另一邊廂的 Open Education 也已經發展得相當成熟 — 繼德國率先於 1990 年代發起的 OpenCourseWare projects (簡稱 OCW),聯合國教科文組織 (UNESCO) 也於 2002 年正式啟動了「Open Educational Resources」教材方面的「Open Content」授權條款,讓學習者能夠得到充分的開放學習資源,像這樣的 Open Learning Initiative 倡議運動對全球開放學習 / 教育的發展有著莫大的推動作用,之後更加推廣至很多開放教學平台的誕生,當中有些是非常有規模地舉辦各式各樣網上課程 (MOOCs) ,例如大家都相當熟悉的 Coursera、edX、Khan Academy,但也有很多是民間組織的教學平台,就如香港 CG人都喜歡的 Tutorial Channels 或商業軟件公司所提供的 Training 網上平台。這樣就催生了一個嶄新的開放學習生態環境,英文叫「Ecology of Open Learning 」,筆者不想在此討論這個學術性質的題目,請讓我簡單介紹其中一個非常有規模的 3D-CG FOSS 的現今狀況 — Blender。

大家可以上 Blender 的官方網站 (https://www.blender.org) 或去 Wikipedia 等 (用 “Blender software” 關鍵詞) 查看它的詳細歷史資料,而現在的 Blender 是由 Blender Foundation 去管理旗下所有營運事宜,他們更加開拓了 Blenducation 去統籌教與學方面的發展,詳情也請參看他們的網頁(https://www.blender.org/certification/),亦有 BlenderNation 這個 community 去招募和拓展他們的 Open Movies 項目。這個 FOSS project 就如當年 Richard Stallman 的 GNU Project 一樣能夠茁壯成長,壯大了 CG 方面的 Openness 發展。上回也談到當今的商業 CG 公司,如 Pixar、ILM 以及 Sony Pictures 等都有參與這個 Openness 運動,外國其實有很多院校也早已採用了相關 CG 的 FOSS 去教學和做研究,但香港仍然是裹足不前!你覺得 FOSS 和 Open Movements 能否在香港開花結果呢?

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思之

『思之』是代表筆者對CG的情懷不衰,縱使已退伍,仍然心繫此門藝術,「思之若狂」!