Siggraph Asia 2017 – VR動畫

利用VR技術創造動畫,令故事演繹方式由單一走向立體,而且故事内容和VR技術互相緊密配合,絕非為VR而VR的作品,這就是Siggraph Asia 2017第一天讓我感受到那種充滿創作熱誠的分享會議: From Pepe to Piggy, the Evolution of Google Spotlight Stories。

會議主要是分享多套VR動畫的making of,他們都是來自Google Spotlight Stories平台,支持Mobile 360及VR頭載裝置,而且可以透過iOS或Android App免費欣賞。假如你從未觀看過Google Spotlight Stories裡的動畫,我建議你先下載這個App,細味一下這個平台上的動畫,和創作者如何在故事上配置互動功能。

講者是前Pixar動畫師Mark Oftedal(Toy Story, ABugs Life, Toy Story 2),他亦有參於製作以下介紹的VR動畫Windy Day及Buggy Night。

Mark Oftedal

Mark談及手提電話看影片已很普及,但如何在這個相對地細小的畫面裡,可以獲得一個大空間的舞台來表達故事呢?360度的VR可能是一個值得考慮的方案。但是要引導觀眾探索這個VR空間,製作動畫時必需要設定一些互動因素,才能令人覺得有趣以致跟著故事跑。

首先他以Windy Day為例,主角想戴上帽子,風卻把帽子吹得四邊走,每次帽子漂落的地方又有不同的事件發生,就這樣觀眾便跟著主角去追回那個帽子,不知不覺地投入了這個360度的VR空間了。

當Mark製作第二套VR動畫Buggy Night時,面對是同一個平台相同的技術,怎樣才能創作出新的體驗呢?

他利用畫面視點做成一盞黑夜裡的探射燈,觀眾移動手機時,便把沿途畫面照亮,亦會發現那些怕光的小甲蟲,當它們曝露在燈光下,便引起了捕食者前來,因此它們會避開射燈而走到畫面以外的地方,這種因果互動令觀眾不斷追蹤小甲蟲,想看它們每次在射燈下面對捕食者的處境,無形地被帶進這個VR空間了。

另一套VR動畫Duet,充分利用360度空間來表現故事中兩位主角的生命進程,觀眾可以選擇畫面跟著其中一位角色,他們會在某段人生經歷相遇又分離,當然兩人長大後會重聚,可以看見這又是一種新的互動手法來講故事。

Rain or Shine又是另一種方式來表現VR空間的動畫,故事中的環境是個利用3D建造的小社區,主角和周圍居民的互動充滿變數,他們的反應會因應觀眾追看時候不同而改變,這種同一個故事,人和物有不一樣的反應,就讓人想一看再看,非常有趣。

之後要介紹是取得Emmy獎項的VR動畫Pearl,這套以音樂歌曲為主的作品對聲音的處理非常考究。3D音效讓觀眾如主角一樣坐在車廂中,聽著收音機播放的歌曲,隨著”頭”移動,除了畫面外,聲音亦跟著改變,連那種狹窄空間裡聲音反射的效果也模擬了。當車門打開時,從外面進來的聲響又有不同,觀眾自然有置身其中的感受。

最後是Mark正製作中的VR動畫Piggy,主角Piggy一邊跑來跑去做運動,一邊卻想在觀眾看不見他的時候偷吃場景中的蛋糕。當畫面視線移動到蛋糕時,往往發現Piggy正想偷吃,他每次的反應都有不同,眼睛亦會朝觀眾方向偷望。這種互動方式令主角和觀眾好像在玩遊戲,一追一遂,看守著蛋糕不要給Piggy偷吃。

Computer Animation Festival – Panel & Production Talks: From Pepe to Piggy, the Evolution of Google Spotlight Stories

在會議中還有介紹多套VR動畫,大家可以在他們的YouTube channel上觀看,但我推薦下載App來看效果比較好。雖然VR動畫注重互動功能和360度空間的運用,但每套動畫的講故事風格,角色造形和動畫設計都各有特色,只要你喜歡動畫,都絕對不能錯過。

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Man Tam